El futuro de COVID: ¿De pandemia a endemia?

Es difícil predecir el cronograma ya que la duración de la protección de la vacuna, el contacto social y la transmisibilidad juegan un papel clave, dice un experto


Dado que gran parte del mundo sigue siendo susceptible al SARS-CoV-2, los expertos predicen que el virus se volverá endémico.


El Harvard T.H. Chan, de Salud Pública, preguntó al inmunólogo Yonatan Grad cómo se verá a medida que COVID-19 continúe circulando en los meses y años venideros. Grad es profesor asociado Melvin J. y Geraldine L. Glimcher de inmunología y enfermedades infecciosas en la escuela Chan.


Muchos expertos han dicho que esperan que el COVID-19 se convierta en una enfermedad endémica. ¿Cómo pasa una enfermedad de aguda a endémica? ¿Qué factores dan forma a la transición a la endemicidad? ¿Cuál es una línea de tiempo probable para que COVID-19 se convierta en endémico?


La expectativa de que el COVID-19 se convierta en endémico significa esencialmente que la pandemia no terminará con la desaparición del virus; en cambio, la visión optimista es que suficientes personas obtendrán protección inmunológica de la vacunación y de la infección natural, de modo que habrá menos transmisión y muchas menos hospitalizaciones y muertes relacionadas con COVID-19, incluso cuando el virus continúe circulando.


La circulación continua esperada de SARS-CoV-2 contrasta con la primera ronda de SARS en 2003 y con el brote del virus del Ébola en África Occidental en 2014, cuando las medidas de salud pública finalmente detuvieron la propagación y pusieron fin a ambos brotes. Si bien existen diferencias importantes entre los virus y los contextos, esta comparación subraya la necesidad crítica de mejorar nuestra infraestructura de salud pública global y nuestros sistemas de vigilancia para monitorear y ayudar a responder al inevitable próximo virus pandémico potencial.


Dado que los virus se propagan donde hay suficientes individuos susceptibles y suficiente contacto entre ellos para mantener la propagación, es difícil anticipar cuál será la línea de tiempo para el cambio esperado de COVID-19 a la endemicidad. Depende de factores como la fuerza y ​​la duración de la protección inmunológica de la vacunación y la infección natural, nuestros patrones de contacto que permiten la propagación y la transmisibilidad del virus. Por lo tanto, es probable que los patrones difieran considerablemente de lo que vimos con las otras pandemias debido a las respuestas heterogéneas al COVID-19 en todo el mundo, con algunos lugares participando en políticas de "cero COVID", otros con respuestas limitadas y una disponibilidad de vacunas muy variable. y captación.


¿Qué nos dice la historia sobre cómo virus mortales como el COVID-19 pueden, con el tiempo, convertirse en amenazas manejables?